Разновидности крокодилов

Отряд представлен крокодилами, аллигаторами, кайманами, гавиалом. Все они полуводные хищники. Питаются разнообразными позвоночными, в рацион молоди входят также насекомые и другие мелкие беспозвоночные. Отряд относится к группе архозавров, которая доминировала на планете 65-190 млн лет назад и включала динозавров. Сейчас сохранился 21 вид архозавров, объединяемых в 3 семейства. В семействе настоящих крокодилов 13 видов, в семействе аллигаторов — 2 вида аллигаторов и 5 видов кайманов, единственный вид гавиалов выделен в особое семейство. Населяют тропики и субтропики разных континентов. Самцы внешне неотличимы от самок, но обычно несколько крупнее.

У всех вытянутое коротконогое тело с толстыми роговыми чешуями, под которыми находится панцирь из прочных костных пластинок, обеспечивающих дополнительную защиту. Морда длинная. В пасти множество крупных конических зубов, сидящих в глубоких ячейках на челюстных костях. Органы дыхания приспособлены к жизни в воде. Наружные ноздри на конце морды при нырянии закрываются специальными клапанами. Небная занавеска в глубине пасти может отделять дыхательные пути от ротовой полости, не пропуская в легкие воду во время подводного питания.

Для настоящих крокодилов и аллигаторов характерна пара особо крупных нижних зубов. У первых они видны снаружи — им соответствуют выемки в верхней челюсти. А у вторых при сомкнутой пасти незаметны, поскольку прикрываются сверху специальными карманами. К тому же верхняя челюсть у аллигаторов относительно шире и более закругленная, чем у крокодилов.

Гангский гавиал
Gavialis gangeticus

Ареал
Север Индии

Места обитания
Крупные реки

Размеры
До 7 м

У этого крокодила очень длинная узкая морда примерно с сотней тонких зубов — идеальное приспособление для ловли под водой рыбы и лягушек. Задние лапы снабжены плавательной перепонкой. Видимо, этот ящер почти не покидает воду. Только самки в сезон размножения выходят ночью на берег реки закопать кладку. Как и остальных крокодилов, гавиала активно добывали ради ценной кожи, и теперь он очень редок.

Миссисипский аллигатор
Alligator mississiplensis

Ареал
Юго-восток США

Места обитания
Пресные водоемы

Размеры
До 5,5 м
Варварское истребление охотниками и разрушение естественных местообитаний нанесли виду огромный урон. Сейчас миссисипские аллигаторы охраняются законом и увеличивают свою численность. Спариваются они обычно в апреле на мелководье после неторопливого и тихого ухаживания. Во время брачных игр самец несколько дней держится рядом с потенциальной партнершей, периодически поглаживая ее передними лапами. Потом начинает тереться головой о глотку избранницы и пускать у ее щек пузыри. После совокупления самка строит у воды гнездо, нагребая телом и хвостом растительный материал. Она уплотняет собранную кучу, делает на вершине углубление, куда откладывает от 28 до 52 яиц, засыпает их травой и в течение всего инкубационного периода (около 65 дней) охраняет кладку. Незадолго до вылупления детеныши квакающими звуками зовут мать. Она раскапывает гнездо и помогает им освободиться от скорлупы. Малыши держатся рядом с ней около 3 месяцев.

Крокодиловый кайман
Caiman crocodylus

Ареал
От Венесуэлы до южной границы бассейна Амазонки

Места обитания
Слабопроточные воды, озера, болота

Размеры
1,5-2 м

Выделяют разное число подвидов и даже видов этих рептилий, название которых тоже остается предметом споров. Они известны также как очковые кайманы (С. sclerops), поскольку между глазами у них есть гребень, напоминающий перемычку очков. Их природные популяции сильно сокращаются: взрослых особей отстреливают ради кожи, детенышей отлавливают для поставок в зоомагазины и изготовления сувенирных чучел. Самка строит гнездо, нагребая кучу растительных остатков, и откладывает в него в среднем 30 яиц.

Тупорылый крокодил
Osteolaemus tetraspis

Ареал
Западная Африка южнее Сахары

Места обитания
Реки и озера

Размеры
До 1,5 м

Отличается от других представителей настоящих крокодилов необычно короткой мордой. Стал очень редок из-за высокого спроса на его кожу и нарушений природных условий обитания, связанных с хозяйственной деятельностью людей. Внешне похож на американских кайманов, хотя относится к другой систематической группе. Его образ жизни, включая размножение, изучен слабо.

Гребнистый крокодил
Crocodylus porosus

Ареал
От юга Индии до Новой Гвинеи, север Австралии, Фиджи

Места обитания
Эстуарии, прибрежные воды, мангры

Размеры
До 6 м

Один из самых крупных и опасных для человека крокодилов. Его кожа ценится выше, чем у других представителей отряда, поэтому вид хищнически отстреливается. Во многих местах его добыча запрещена, в других охота лицензируется и экспорт кожи контролируется, но численность рептилий остается низкой.

Гребнистый крокодил почти не выходит на сушу и единственный в отряде совершает дальние морские заплывы, что объясняет его весьма широкое распространение. Самка откладывает 25-90 яиц в гнездовой холмик из собранных на берегу растительных остатков и около 3 месяцев охраняет кладку до вылупления потомства.

Нильский крокодил

Crocodylus niloticus

Размеры
4,5-5 м

Ареал
Африка (кроме северо-запада и Сахары)

Места обитания

Пресные водоемы
Популяции и ареал этого некогда обычного вида значительно сократились из-за хищнической добычи его кожи и разрушения природных местообитаний. Нильский крокодил охотится на рыбу, рептилий, птиц и даже крупных млекопитающих вплоть до буйволов и носорогов, подстерегая их у водопоев. Сильных животных утягивает на глубину и топит, а потом, вращаясь винтом, вырывает из тела жертвы куски мяса. Крупные туши прячет под прибрежными корягами и постепенно доедает, давая подгнить и размякнуть. Взрослые особи глотают камни, которые, оставаясь в желудке, играют роль балласта, облегчающего погружение. Ночами нильские крокодилы держатся в воде, а перед рассветом выползают на берег и до заката в основном греются на солнце. По-видимому, охотятся они не каждый день и вообще выглядят довольно ленивыми.

В сезон размножения самец охраняет свою территорию от соперников и ухаживает за партнершей. Самка после спаривания откладывает в выкопанную у воды яму 25-75 яиц. Засыпав гнездо, она сторожит его в течение трех месяцев инкубации. Перед вылуплением детеныши слышат шаги матери и зовут ее громким хрюканьем. Она помогает им освободиться от скорлупы и переносит в своей пасти в мелкий «ясельный» водоем, где охраняет потомство еще от 3 до 6 месяцев. Малыши кормятся насекомыми, а подрастая, переходят на ракообразных, рыбу, рептилий, птиц, постепенно осваивая рацион взрослых особей.

Запись опубликована в рубрике Новости. Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий